Resumo Trabalho

BENTONITAS DO BRASIL, CARACTERÍSTICAS E USOS

Autor(es): GUILLERMO RUPERTO MARTIN CORTÉS

Bentonita é o nome mais conhecido que se dá, comercialmente, a montmorilonita, argila do grupo das esmectitas que classificam entre os denominados minerais industriais, grande conjunto de minerais não-metálicos de amplo espectro de aplicação industrial. Em conjunto as esmectitas constituem um grupo de argilas abundantes no mundo, cujos principais produtores são os Estados Unidos e onde Brasil ocupa o sexto lugar mundial por seu volume de produção. As reservas minerais de esmectitas no Brasil se encontram distribuídas nos principais estados do País. Paraíba, pela concentração de reservas e de empresas extratoras responde pelo 88% do total da produção brasileira de bentonitas. De maneira geral, há dois tipos de bentonitas, as que incham em água ou sódicas e as que não incham em água ou policatiônicas cálcicas. Até hoje não foram encontradas bentonitas sódicas no Brasil, mas, as policatiônicas cálcicas com frequência, após estudos de caracterização podem ser modificadas quimicamente e transformadas em sódicas para aproveitar as mesmas em aplicações industriais que se beneficiam desse tipo sódico das bentonitas. Esses dois tipos de bentonitas por sua vez participam ativamente como material recorrente em muitas aplicações industriais por causa das suas propriedades tecnológicas naturais. Seja na produção de cama-de-gato; fluidos de perfuração para poços de exploração e/ou explotação de petróleo; na moldagem metalúrgica; na elaboração de membranas, geotexteis e mantas impermeabilizantes para aterros sanitários. No mundo da nanotecnologia as bentonitas tem ainda mais aplicações devido a se constituir como os materiais naturais com menor tamanho de partícula e por isso participam na elaboração de argilas organofílicas para compósitos e nanocompósitos, membranas moleculares, clarificação de licores; na indústria farmacêutica na produção de nano - cápsulas para remédios medicinais; na indústria de cosméticos; na produção de tintes e vernizes e em muitos otros usos que fariam dessa lista uma relação interminável. O presente trabalho trata, sem exaurir o tema, sobre as bentonitas brasileiras, suas características principais e alguns dos usos em aplicação ou estudo.

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